Israël risque une « défaite stratégique » s’il ne protège pas les civils, affirme le chef américain de la Défense

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SIMI VALLEY – Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a annoncé qu’Israël risquait une « défaite stratégique » dans sa propre guerre contre le Hamas s’il ne tenait pas compte des avertissements a propos le nombre croissant de morts parmi les civils.

« J’ai personnellement poussé les dirigeants israéliens à éviter les pertes civiles, à rejeter toute rhétorique irresponsable et à prévenir la violence des colons en Cisjordanie », a annoncé M. Austin dans un discours prononcé au Forum Reagan de la Défense nationale à Simi Valley, en Californie, le 1er décembre. 2.

Les commentaires de M. Austin interviennent tandis que de hauts responsables américains se montrent de plus en plus virulents dans leurs avertissements à Israël a propos le nombre de morts dans la bande de Gaza.

Ces avertissements, auparavant limités à des réunions à huis clos, ont été rendus publics par la pression croissante des voisins arabes d’Israël, des militants des droits de l’homme et de l’opinion intérieure – y compris de la gauche du Parti démocrate du dirigeant Joe Biden.

Même si M. Austin et d’autres dirigeants américains se sont engagés à continuer de soutenir Israël, ils craignent que le soutien américain ne devienne intenable si les pertes civiles continuent d’accroître.

Lors d’un voyage en Israël cette semaine, le secrétaire d’État Antony Blinken a annoncé que la campagne punitive lancée dans le nord de Gaza ne devrait pas se répéter tandis que les forces israéliennes se déplacent vers le sud après la fin d’un cessez-le-feu de dix jours avec le Hamas.

En Californie, M. Austin s’est tourné vers son expérience personnelle du bataille pour faire valoir son point de vue.

« J’ai appris une chose ou deux sur le conflit urbaine en combattant en Irak », a-t-il déclaré. « Comme le Hamas, l’EI était en profondeur ancré dans les zones urbaines. Et le regroupement internationale contre l’EI a travaillé dur pour protéger les civils et créer des couloirs humanitaires.

« La leçon n’est pas qu’on peut accumuler dans une guerre urbaine en protégeant les civils. La leçon est que l’on ne peut accumuler dans une guerre urbaine qu’en protégeant les civils », a-t-il déclaré.

« Dans ce genre de bataille, le centre de gravité est la population civile. Et si vous les poussez dans les bras de l’adversaire, vous remplacez une victoire tactique par une défaite stratégique.»

M. Austin a aussi réitéré le plaidoyer américain en faveur d’une solution à deux États à la question israélo-palestinienne.

« Nous pensons que les Israéliens et les Palestiniens doivent trouver un moyen de distribuer la terre qu’ils considèrent tous deux comme leur foyer », a-t-il déclaré. « Cela aggraverait cette tragédie si tout ce qui attendait les Israéliens et les Palestiniens à la fin de cette terrible guerre était encore plus d’insécurité, encore plus de rage et plus encore de désespoir. »

“Je n’aurais pas dit cela”, a annoncé le sénateur Roger Wicker, républicain du Mississippi, à propos des commentaires de M. Austin sur les victimes civiles.

« Israël et ses amis occidentaux ont pris grand soin de minimiser les pertes civiles, contrairement au Hamas, qui le fait délibérément. »

Israël et le Hamas sont en guerre depuis le 7 octobre, quand les combattants du groupe soutenu par l’Iran ont envahi le sud d’Israël, tuant environ 1 200 personnes et en enlevant 240.

Environ 15 000 personnes ont été tuées à Gaza depuis qu’Israël a lancé des frappes aériennes de représailles et une offensive terrestre, d’après le ministère de la Santé de l’enclave dirigée par le Hamas.

Dans les années qui ont précédé l’attaque du Hamas du 7 octobre, les administrations américaines successives ont maintenu un engagement rhétorique en faveur d’une solution à deux États, tout en accordant la priorité à la normalisation des relations entre Israël et ses voisins arabes, plus récemment l’Arabie saoudite.

Les États-Unis et l’Union européenne ont désigné le Hamas comme groupe terroriste.

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