L’impact de la sécheresse provoquée par le climat en Amazonie pourrait durer jusqu’en 2026

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MANAUS, Brésil – La sécheresse record de la forêt amazonienne a frappé Raimundo Leite de Souza un matin d’octobre, a-t-il déclaré, lorsqu’il s’est réveillé et a constaté que le ruisseau qui coule derrière sa propre maison avait baissé de près d’un pied lors de la nuit, bloquant son skiff dans une vasière. . Au fil des semaines, a annoncé Souza, des poissons en décomposition se sont échoués sur les rives du Jaraqui, un affluent du Rio Negro. Les rongeurs se débattaient dans la boue à la recherche d’eau. Des carcasses de caïmans et de cobras ont été retrouvées dans la forêt. Enfin Souza, aubergiste et leader communautaire à Bela Vista do Jaraqui, a annoncé avoir rallié deux douzaines de voisins pour forer un puits de 60 mètres au cœur du plus grand bassin d’eau douce du monde. “Jamais en 37 ans je n’ai vu quelque chose de pareil arriver à notre flux”, a-t-il déclaré. Poussée par le remplacement climatique, la sécheresse qui frappe le nord du Brésil, la Guyane, le Suriname, la Guyane française et certaines parties du Venezuela et de la Colombie a sapé le fleuve Amazone et quatre de ses plus grands affluents jusqu’à leurs niveaux les plus bas depuis au moins un demi-siècle. Il a tué des dauphins de rivière, une espèce en voie d’extinction, et provoqué des effondrements mortels de berges. Les rivières constituant l’épine dorsale du transport à travers la région amazonienne, la sécheresse a perturbé l’accès à la nourriture et aux médicaments dans des dizaines de villes. Et, chez l’un des plus grands producteurs alimentaires au monde, cela a effacé jusqu’à 10 millions de tonnes métriques des prévisions initiales pour la récolte de soja de l’année prochaine. Menaçant le climat mondial, la sécheresse pourrait aussi doubler le taux de mortalité des plus grands arbres de la forêt tropicale, libérant ainsi d’énormes quantités de carbone contribuant au réchauffement climatique qu’ils stockent collectivement dans leur bois, ont rapporté les scientifiques. L’Amazonie, la plus grande forêt tropicale du monde, est présentée par les scientifiques comme un rempart contre le remplacement climatique parce que sa propre végétation dense absorbe du carbone et émet de l’oxygène. “Même si nous n’abattons pas un arbre de plus, l’Amazonie pourrait atteindre son point de non-retour”, a clairement indiqué vendredi le président brésilien Luiz Inacio Lula da Silva pendant la COP28 des Nations Unies. Le pire est peut-être à venir, les experts prévoyant une sécheresse davantage intense l’année prochaine. Reuters a interrogé neuf scientifiques qui ont affirmé que la sécheresse, qui a commencé en avril, est susceptible d’affaiblir la saison des pluies annuelle en cours et de durer jusqu’à la prochaine saison des pluies, fin 2024. Cinq de ces scientifiques ont affirmé qu’il est peu probable que l’Amazonie se rétablisse complètement avant le début de 2026, dans le meilleur des cas, parce que il faudra peut-être deux saisons de pluies saines pour restaurer l’humidité normale du sol de la forêt. “C’est une ouverture”, a annoncé Michael Coe, directeur du programme tropical au Woodwell Climate Research Center, basé aux États-Unis, et l’un des scientifiques qui s’attendent à ce que les effets de la sécheresse se prolongent jusqu’en 2026. “Là où nous en sommes actuellement, nous” je ne fais que démarrer.” Les cinq chercheurs qui prédisent une reprise d’ici 2026 estiment que les effets de la sécheresse pourraient perdurer davantage longtemps si El Niño se prolonge. Ce phénomène naturel perturbe le climat mondial tous toutes deux à sept ans, réchauffant les eaux au large de la côte Pacifique de l’Amérique du Sud et attirant les pluies dans cette direction tout en réduisant les précipitations en Amazonie. Quatre des scientifiques ont affirmé qu’il était compliqué de prédire avec précision lorsque la forêt tropicale se remettrait de cette sécheresse, étant donné l’incertitude des prévisions météorologiques de manière durable. “DOUBLE COUP” Les chercheurs ont affirmé que la sécheresse était causée par le réchauffement de le territoire tropicale de l’océan Atlantique Nord et de la côte Pacifique de l’Amérique du Sud, phénomène qui devient de plus en plus extrême avec le remplacement climatique. Coe a qualifié cela de « double coup dur ». Les pluies ont tendance à se concentrer sur les zones les plus chaudes de l’océan. L’eau de mer s’évapore et est transportée haut dans l’atmosphère par les courants d’air ascendants. Les températures de l’Atlantique Nord ont atteint des sommets sans précédent en août et septembre, l’eau au large des côtes de Floride atteignant des températures de spa de 38,4 degrés Celsius (101 F). Ces eaux plus chaudes ont poussé la bande de pluies dénommée zone de convergence intertropicale plus loin vers l’Amérique du Nord et loin de l’Amazonie, rendant les mois de mai à octobre – la saison sèche de la jungle – davantage secs cette année. en attendant, les pluies qui inonderaient généralement l’Amazonie à partir de novembre sont atténuées par les effets d’El Niño. “Nous avons eu des modèles climatiques montrant qu’il y a un super El Niño à cause du réchauffement climatique, et c’est ce que nous connaissons actuellement”, a annoncé Philip Fearnside, écologiste à l’Institut national de recherche amazonienne. Le manque de pluie draine le sol en profondeur sous la forêt amazonienne et il est peu probable que l’humidité se reconstitue avant le retour des fortes pluies, vers novembre de l’année prochaine, ont affirmé les scientifiques à Reuters. “Au cours des 15 dernières décennies, il s’agit certainement de la quatrième ‘sécheresse du siècle’ en Amazonie”, a annoncé Henrique Barbosa, physicien qui étudie les forêts tropicales à l’Université du Maryland à Baltimore. “C’est bien pire que ceux que nous avions auparavant.” « DÉBRANCHEMENT NOS STRUCTURES » La sécheresse a effectué des ravages dans une vaste région – plus grande que l’Europe occidentale – qui dépend de ses rivières pour sa propre nourriture, ses transports et son commerce. L’État brésilien d’Amazonas, le plus durement touché, a annoncé l’état d’urgence en septembre et a livré de l’eau potable et plus de 1 000 tonnes de riz, de haricots et d’autres produits de base par avion et par petits bateaux en capacité de naviguer dans les eaux peu profondes. L’État a déployé des hélicoptères pour transporter par avion les malades vers les hôpitaux et préparé un enseignement à distance pour quelque 7 000 élèves qui ne peuvent plus se rendre à l’école. Le gouvernement fédéral brésilien a promis 628 millions de reais (129 millions de dollars) pour les secours, notamment des fournitures médicales, des renforts pour faire face aux incendies de forêt et du dragage pour faciliter la circulation des bateaux, avec des plans pour encore plus de dragage l’année prochaine. “Le problème auquel nous sommes confrontés aujourd’hui est l’adaptation à ces changements climatiques, et le coût est encore inimaginable”, a annoncé le secrétaire à l’environnement d’Amazonas, Eduardo Taveira, dans une interview à Manaus, la capitale de l’État. Dehors, la fumée des incendies de forêt masquait l’horizon. “Une année anormale – ou peut-être deux, trois consécutives – cela commence à submerger nos structures”, a annoncé Taveira. Les coûts économiques pour le Brésil, la 11e économie mondiale, s’alourdissent. À Itacoatiara, près du confluent des fleuves Amazone et Madère, une partie d’un port de 15 millions de dollars s’est renversé en octobre quand le sol sec et meuble a cédé, cinq ans seulement après son inauguration. Le port de Manaus a enregistré ses niveaux d’eau les plus bas depuis 121 ans, perturbant l’accès des porte-conteneurs lors de plus de 50 jours. Les chaînes de montage tournent au ralenti dans le territoire franche de Manaus, où Honda, LG et d’autres entreprises assemblent des biens de consommation à partir de pièces importées. La marque d’électronique Positivo Tecnologia a réduit ses prévisions de revenus pour 2023 de 15 à 35 %, mettant en garde contre des livraisons perturbées pour la période de Noël. Les barges qui transportent plus de 40 % des exportations céréalières du Brésil vers les ports du nord fonctionnent à moitié compétence. Dans les régions agricoles, la sécheresse a contraint de nombreux producteurs à planter une seule récolte cette année au lieu de deux, réduisant ainsi de dix millions de tonnes les prévisions pour le soja et le maïs de l’année prochaine. GÉANTS EN DANGER La forêt elle-même est aussi poussée à ses limites, disent les scientifiques. Les arbres, stressés par les conditions chaudes et sèches, perdent encore plus de feuilles et laissent encore plus de débris au sol pour alimenter les incendies de forêt. “C’est la combinaison parfaite pour un…

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