Une taupe dorée capable de nager dans les dunes de sable, présumée éteinte depuis 1936, redécouverte

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Des chercheurs sud-africains affirment avoir redécouvert une espèce de taupe au pelage doré irisé qui « nage » à travers les dunes de sable alors qu'elle n'avait pas été vue depuis plus de 80 ans et que l'on pensait qu'elle était éteinte.  (Image : Photo AP)

Des chercheurs sud-africains déclarent avoir redécouvert une espèce de taupe au pelage doré irisé qui « nage » à travers les dunes de sable alors qu’elle n’avait pas été vue depuis plus de 80 ans et que l’on pensait qu’elle était éteinte. (Image : Photo AP)

La taupe au pelage doré irisé et aux super pouvoirs auditifs a été retrouvée vivante sur une plage de Port Nolloth, sur la côte ouest de l’Afrique du Sud.

Des chercheurs sud-africains déclarent avoir redécouvert une espèce de taupe dotée d’un pelage doré irisé et capable de quasiment « nager » à travers les dunes de sable, alors qu’elle n’avait pas été vue depuis plus de 80 ans et que l’on pensait qu’elle était éteinte.

La taupe dorée de De Winton – un petit fouisseur aveugle doté de « super pouvoirs auditifs » qui se nourrit d’insectes – a été découverte encore vivante sur une plage de Port Nolloth, sur la côte ouest de l’Afrique du Sud, par une équipe de chercheurs de l’Endangered Wildlife. Trust et l’Université de Pretoria.

Elle était perdue pour la science depuis 1936, ont indiqué les chercheurs.

Avec l’aide d’un chien renifleur, l’équipe a trouvé des traces de tunnels et a découvert une taupe dorée en 2021. Mais comme il y a plusieurs 21 espèces de taupes dorées et que certaines se ressemblent grand nombre, l’équipe en avait besoin de plus pour être certaine que c’était une taupe dorée de De Winton. .

Ils ont prélevé des échantillons d’ADN environnemental – l’ADN que les animaux laissent dans les cellules de la peau, les cheveux et les excrétions corporelles – mais ont dû attendre jusqu’en 2022 avant qu’un échantillon d’ADN de De Winton datant de dix décennies soit mis à disposition par un musée sud-africain pour comparaison. Les séquences d’ADN correspondaient.

Les recherches et les conclusions de l’équipe ont été examinées par des pairs et publiées quelques jours auparavant.

«Nous avions de grands espoirs, mais nous avons aussi vu nos espoirs anéantis par quelques personnes», a affirmé l’une des chercheuses, Samantha Mynhardt, à l’Associated Press. « Un expert de De Winton nous a dit : « Vous ne trouverez pas cette taupe. C’est éteint.’

Le processus a pris trois ans à compter du premier voyage des chercheurs sur la côte ouest de l’Afrique du Sud pour démarrer à rechercher la taupe, connue pour laisser rarement des traces de ses tunnels et quasiment « nager » sous les dunes de sable, ont indiqué les chercheurs. Les taupes dorées sont originaires d’Afrique subsaharienne et les De Winton n’ont été trouvées que dans la région de Port Nolloth.

Deux taupes dorées de De Winton ont désormais été confirmées et photographiées à Port Nolloth, a affirmé Mynhardt, bien que l’équipe de recherche a trouvé des signes d’autres populations dans la région depuis 2021.

«C’était un projet très passionnant avec de nombreux défis», a affirmé Esther Matthew, agente principale de terrain de l’Endangered Wildlife Trust. “Heureusement, nous avions une équipe fantastique, pleine d’enthousiasme et d’idées innovantes, ce qui est exactement ce dont vous avez besoin quand vous devez étudier jusqu’à 18 kilomètres (11 miles) d’habitat de dunes en une journée.”

La taupe dorée de De Winton figurait sur la liste des « espèces perdues les plus recherchées » établie par le groupe de conservation Re:wild.

Parmi les autres personnes sur la liste qui ont été redécouvertes figurent une salamandre trouvée au Guatemala en 2017, 42 ans après sa propre dernière observation, et une musaraigne éléphant appelée Somali sengi vue à Djibouti en 2019, sa propre première observation enregistrée depuis 1968.

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de News18 et est publiée à partir d’un fil d’agence de presse syndiqué – Associated Press)Shankhyaneel SarkarShankhyaneel Sarkar est sous-rédacteur principal chez News18. Il couvre les affaires internationales, où il se concentre sur les dernières nouvelles et sur des analyses approfondies. Il a o…Lire la suite

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