Vous voulez une pelouse plus saine ? Au lieu d’emballer les feuilles d’automne, optez pour la paresse et obtenez un jardin plus conforme de l’environnement.

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L’automne est la saison pour contempler les magnifiques feuilles dorées, jaunes et oranges qui flottent des arbres et tombent sur nos jardins – mais ensuite, bien sûr, vient la tâche fastidieuse de les ratisser et d’essayer de décider quoi en faire. . SciLine a interviewé Susan Barton, professeur de sciences végétales et du sol à l’Université du Delaware, qui déclare qu’adopter une approche paresseuse est en fait une victoire pour votre jardin et les créatures qui y vivent.

La Dre Susan Barton discute de l’entretien des pelouses à l’automne.

Vous trouverez ci-dessous quelques points saillants de l’entretien. Les réponses ont été modifiées par souci de concision et de clarté.

Les feuilles d’un terrain paysager peuvent-elles être laissées telles quelles ou doivent-elles toujours être paillées ?

Susan Barton : Une couche de feuilles sur la pelouse exclura la lumière, ce qui serait préjudiciable à la pelouse. Ainsi, quand les feuilles tombent, ratissez-les ou hachez-les avec une tondeuse à gazon pour qu’elles soient plus fines et puissent passer au crible les brins d’herbe. Mais si elles tombent dans un lit paysager, ou sous des arbres, des arbustes et des plantes plus grandes, il est possible de laisser les feuilles sans les pailler.

Quels sont les avantages de pailler les feuilles plutôt que de les enlever ?

Susan Barton : Les feuilles contiennent des nutriments et constituent aussi une source de matière organique. Ainsi, si vous permettez aux feuilles de retourner dans le paysage, vous fournissez des éléments nutritifs aux plantes et vous fournissez de la matière organique qui améliorera la structure du sol.

Si vous pensez à la forêt, où les feuilles retournent naturellement au sol et se décomposent chaque année, c’est l’un des sols les plus riches que nous ayons. En permettant que cela se produise dans vos plates-bandes paysagères, vous obtenez les mêmes avantages.

Qu’est-ce qui a la capacité de dissuader les feuilles de voler d’une propriété à une autre ?

Susan Barton : Les hacher réduira considérablement le gonflement des feuilles. Réduisez-les soit en tondant les feuilles là où elles tombent dans la pelouse, soit en les ratissant en tas, puis en les tondant.

Il y a plusieurs aussi des aspirateurs à feuilles qui aspirent, hachent et mettent les feuilles dans un sac. Ensuite, vous étalez les feuilles sur vos plates-bandes.

Quels sont les avantages environnementaux de ne pas enlever les feuilles ?

Susan Barton : Si vous ratissez vos feuilles, les mettez dans un sac en plastique noir et les déposez dans une décharge, elles ne se décomposeront jamais et ne restitueront jamais ces nutriments et cette matière organique au sol. Plutôt que cela, vous prenez ce qui serait peut-être une ressource et vous en faites un problème.

De plus, de nombreux insectes passent l’hiver dans les feuilles mortes. Et grand nombre de gens ne veulent peut-être pas d’insectes dans leur paysage, mais seulement 2 % environ de tous les insectes à travers le monde sont considérés comme nuisibles. La plupart d’entre eux sont soit bénéfiques, soit sans conséquence pour les humains, et constituent une source de nourriture très importante pour les oiseaux et autres animaux. Les oiseaux nourrissent leurs nouveau-nés avec des insectes, en particulier des chenilles.

Ainsi, en permettant aux insectes d’hiverner dans la litière de feuilles, vous soutenez les populations d’oiseaux et, bien sûr, les pollinisateurs, qui aident les plantes à produire des graines qui peuvent se développer en de nouvelles plantes.

Lorsque faut-il fertiliser les pelouses ?

Susan Barton : À l’automne, parce que c’est à ce moment-là que le gazon pousse principalement des racines et que vous favorisez le type de croissance de l’herbe qui donne une pelouse saine et dense. Quand vous fertilisez au printemps, votre herbe pousse des feuilles à ce moment-là, vous faites donc simplement pousser l’herbe plus et plus vite, et vous devrez tondre plus souvent. Cela n’a donc vraiment aucun sens de fertiliser au printemps.

De plus, quand vous coupez les feuilles à l’automne, vous fertilisez aussi à l’automne car vous remettez ces feuilles coupées dans le sol. Mais c’est une bonne idée d’ajouter un peu d’engrais supplémentaire en plus de la litière de feuilles.

Comment les gens peuvent-ils tirer le meilleur parti de leur pelouse et rendre leur aménagement paysager plus conforme de l’environnement ?

Susan Barton : La norme en banlieue est d’avoir une pelouse avec quelques plantes décoratives autour de la maison ou au bout de l’allée. Mais je pense que c’est une bonne idée de renverser ce paradigme et de concevoir des zones de la pelouse qui proposent des espaces de jeu et de rassemblement, puis de localiser ce que tout le reste peut être.

C’est simplement une façon différente de penser le paysage, et grand nombre plus sensible à l’environnement. Il fournira toutes sortes de services écosystémiques, qu’il s’agisse d’une meilleure infiltration de l’eau ou d’une meilleure qualité de l’air. Si nous envisageons d’extraire le dioxyde de carbone de l’air, nous le faisons grand nombre plus si nous avons une couverture végétale, une couche d’arbustes, une petite couche d’arbres et une grande couche d’arbres que si nous n’avons qu’une couche d’arbres. pelouse.

Regardez l’interview complète pour en savoir plus.

SciLine est un service gratuit basé sur l’Association américaine à but non lucratif pour l’avancement de la science qui aide les journalistes à inclure des preuves scientifiques et des experts dans leurs reportages.

Susan Barton ne travaille, ne consulte, ne détient d’actions ni ne reçoit de financement d’une entreprise ou d’une organisation qui bénéficierait de ce post, et n’a divulgué aucune affiliation pertinente au-delà de sa nomination universitaire.

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